Dubois, ontdekker van de aapmens

Woensdag 9 juli aanstaande opent Naturalis in Leiden de tentoonstelling Dubois, ontdekker van de aapmens. Een ode aan de Nederlander Eugène Dubois, die als eerste doelbewust op zoek ging naar fossielen van de voorouders van de mens. In 1891 vond hij resten van de soort die we nu Homo erectus noemen.

De tentoonstelling Dubois, ontdekker van de aapmens biedt een overzicht van de vondsten, het werk en de man Eugène Dubois. Nationaal natuurhistorisch museum Naturalis is schatbewaarder van de bijna 40.000 objecten van deze baanbrekende landgenoot. Normaliter liggen deze objecten opgeslagen in de collectietoren van Naturalis. Tijdens de looptijd van de tentoonstelling, van 10 juli tot en met 4 januari 2009, is een deel te bewonderen in het museum.

Topstukken als het schedelkapje, het dijbeen en de kies van Pithecantropus erectus, later hernoemd tot Homo erectus, liggen naast originele manuscripten en eigendommen van Dubois. Illustratief voor het moment waarop Dubois besefte wat hij in handen had, zijn de doorhalingen in de beschrijving van de aapmens. Ook het koffertje waarmee Dubois vervolgens door Europa is getrokken om collegapaleo-antropologen te overtuigen van zijn gelijk, is te bezichtigen.

Onderzoekers van Naturalis gebruiken de omvangrijke collectie van Dubois nog steeds. Bezoekers kunnen de objecten dan ook bekijken vanuit een wisselend perspectief: die van Dubois, maar ook die van de huidige wetenschap. Dubois zou dit jaar 150 jaar geworden zijn.

Geef een antwoord